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Misil antibalístico Patriot

 

 

Durante la Guerra del Golfo en la década de 1990, las fuerzas de la coalición liderada por los Estados Unidos usaron un sistema de defensa con misiles antibalísticos llamado Patriot. El 25 de febrero de 1991 este sistema falló e interceptó un misil Scud lanzado por Irak. El mísil mató a 28 militares estadounidenses y lesionó otros 98. Una investigación descubrió que la raíz de la falla estaba en el software.

 

 

El software original que calculaba la ruta del Patriot utilizaba datos de las señales del radar y necesitaba trabajar con una precisión de fracciones de segundo. Para hacer frente a misiles más modernos de alta velocidad se creó una subrutina con mayor manejo de precisión (más decimales) en la información de reloj del sistema. Sin embargo, esta subrutina no utilizó todas las partes necesarias del software. Como consecuencia, se generó una acumulación de fallas de precisión, y después de cierto tiempo, el sistema se quedaba ineficaz. No fue sólo un fallo de programación, fue también un fallo de evaluación en el cambio de impacto.

 

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